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유산균

구강부터 질까지, 유산균이 사는 곳은 어디까지?

다양한 유산균의 다양한 효능


유산균은 장에만 존재한다고 생각하셨나요? 과거에는 장 건강에 도움을 주는 역할로만 한정됐지만, 이제 유산균은 구강, 질, 혈당, 피부, 간 등 수많은 기능성을 내세워 다양하게 출시되고 있습니다. 그만큼 유산균이 우리 몸 곳곳에서 보이지 않게 제 역할을 하고 있는 것이죠. 오늘은 유산균이 사는 곳을 근거로 어떤 제품을 구매하면 좋을 지 가볍게 살펴보았습니다.



유산균은 어디에 가장 많이 살고 있을까?



유산균의 서식지라면 역시 ‘장’이 빠질 수 없습니다. 유익균은 장의 건강을 책임지고, 면역력을 높이는 여러가지 기능을 하는 것으로 널리 알려져 있습니다. 유산균은 특히 소장과 대장에 가장 많이 존재하는데요. 장에서 유익균의 역할은 크게 네가지로 분류할 수 있습니다.



1. 유해균 침입 방어


유익균은 유해균이 부착할 수 있는 장점막에 먼저 부착하여 유해균의 침입을 막아줍니다. 더불어 유익균은 유해균이 필요로 하는 영양분을 경쟁적으로 소모하여 유해균의 성장
을 억제합니다.



2. 장벽막 강화


장벽에는 코팅막을 형성하여 장 상피세포가 소화효소나 산으로부터 손상되지 않도록 하는 역할의 뮤신이 존재하는데요. 장내 유익균은 장 상피세포의 뮤신 형성을 증가시키는 기능을 담당합니다.



3. 원활한 대사작용


소화효소를 분비하여 위에서 분해되지 못한 음식물이 인체에 쉽게 흡수되도록 합니다. 또한 비타민 K. B1, B6 등의 형성에 관여하며 칼슘과 철분, 마그네슘 등과 같은 이온의 흡수율도 증가시키는 역할을 합니다.



4. 건강한 면역체계 형성


면역세포의 80%가 장에 살고 있습니다. 장내 유익균은 면역세포가 과민한 면역반응을 일으키지 않도록 도움을 주며, 음식 알레르기나 아토피성 피부염과 같이 과민성면역질환을 일으키지 않게 합니다.



유산균, 장에만 사는 것이 아니다?



다만, 유익균은 장뿐만이 아닌 구강부터 항문까지 소화관 전체에 분포 되어 있습니다. 심지어 모유와 피부, 여성의 질에도 서식하며 건강유지에 중요한 역할을 하고 있는데요. 무슨 역할을 하는지 하나씩 확인해보도록 하겠습니다.



장 :유익균은 유해균이 부착할 수 있는 장점막에 먼저 부착하여 유해균의 침입을 막고, 유해균이 필요로 하는 영양분을 경쟁적으로 소모하여 유해균의 성장을 억제합니다. 또한 면역세포가 과민한 면역반응을 일으키지 않도록 도움을 주며, 음식 알레르기나 아토피성 피부염과 같이 과민성면역질환을 일으키지 않게 하는 역할도 있는데요.



이 외에도 장벽에는 코팅막을 형성하여 장 상피세포가 소화효소나 산으로부터 손상되지 않도록 하거나, 소화효소를 분비하여 음식물이 인체에 쉽게 흡수되고, 비타민 K. B1, B6 등의 형성에 관여하며 칼슘과 철분, 마그네슘 등과 같은 이온의 흡수율도 증가시키는 역할도 합니다.



구강 :구강 내 유익균은 유해균을 억제하여 잇몸질환과 구취를 예방하는 역할을 합니다. 아기와 당뇨환자에게 흔하게 발생되는 구강칸디다증(아구창)은 구강 내 유익균이 줄어들면서 곰팡이균 억제 기능이 감소하여 발생하는 질환입니다. 이 경우, 프로바이오틱스를 입안에 잠시 머금고 있다가 삼키면 유익균 보충에 도움이 됩니다.



질 :유산균이 형성하는 젖산은 질 내 산도를 낮추어 유해균을 억제하고 성병 감염을 막는 일차 방어선 역할을 합니다. 여성의 성기는 함몰된 구조를 하고 있어 세정이 쉽지 않은데요. 질 내 유익균이 감소하면 곰팡이 균이 증가하여 질염을 일으킬 수 있습니다. 프로바이오틱스를 섭취하거나 질 안에 사용하는 크림 또는 좌약 형태의 프로바이오틱스를 사용하면 유산균의 수를 직접 높여 질염에 더욱 효과적입니다.



위 :구강을 통해 유입된 유해균은 위산에 의해 상당수 파괴되지만, 헬리코박터균은 위산을 중화시켜 위에서 살아남습니다. 헬리코박터균이 일으키는 감염과 염증이 반복되면 위벽은 위산에 자극을 받아 염증이 더욱 심화되며, 이는 위암으로 진행될 수 있습니다. 프로바이오틱스는 헬리코박터균이 위벽에 부착하는 것을 방해하고, 향균물질을 형성합니다. 또한 염증을 일으키는 물질의 형성을 감소시켜 헬리코박터의 활성도를 감소시킵니다.



그 외:유익균은 모유와 피부에서도 발견되는데요. 모유에서 발견되는 비피도박테리움은 아이의 건강을 유지하는데 도움이 되는 유익균입니다. 또한, 피부에 서식하는 락토바실러스균은 피부의 보호막을 형성하는 세라마이드 형성을 증가시켜 피부건강에 도움을 줍니다.



유산균 제형별 선택 가이드



유산균이 우리 몸 곳곳에 존재한다는 점을 인지했다면, 유산균 제품 구매 시 제형별 특징도 고려할 수 있습니다. 시중 판매되고 있는 유산균은 크게 분말형과 캡슐형, 젤리형, 음료형으로 나눌 수 있는데, 각 제형별 특징에 따라 도달범위가 다를 수 있겠죠. 다만, 제형별 기능성에 대한 공식적인 자료는 아직 부족한 만큼 참고 용도로 가볍게 살펴봐주세요.



분말형


분말형, 가루형 유산균은 동결건조된 분말 형태를 그대로 포장하는 방식입니다. 유익균을 가장 안전하게 지킬 수 있는 방식으로도 손꼽히는데요. 분말은 다양한 맛과 향으로 섭취 가능해 기호성이 다양할 수 있다는 장점이 있습니다. 어린이나 노약자처럼 알약을 삼키기 어려운 사람도 물이나 음료에 타서 섭취할 수도 있죠. 키즈, 베이비 제품군에서 분말형이 많은 이유도 이러합니다.



분말형으로 섭취한 유산균은 구강부터 위를 거쳐 장으로 이동하기 때문에 여러 장기에 영향을 미칠 수 있습니다. 유산균은 위산에 의해 파괴될 수 있지만, 균이 파괴되면서 방출되는 효소들이 헬리코박터균에 의한 염증 반응을 감소시켜주고, 파괴된 균의 세포벽과 DNA 조각 또한 면역조절 반응에 관여한다고 알려져 있습니다.



캡슐형


휴대가 간편하고, 섭취도 용이해 많은 소비자가 선호하는 제형입니다. 또한 맛이나 냄새가 없는 무향무취라는 점도 특징 중 하나입니다. 캡술형 중에는 ‘장용성 캡슐’도 있는데 ‘장에 도착해서 녹는’ 방식입니다.



또한 식도를 거쳐 위를 통과하는 과정에서 위산의 영향을 비교적 덜 받는 편입니다. 이러한 특성을 고려할 때 캡슐형은 ‘장까지 살아가는 것’에 가장 초점을 맞췄다고 볼 수 있습니다.



액상형


유산균은 온도, 습도에 민감해 음료형으로 제조 단계부터 생균을 유지하기가 쉽지 않습니다. 그래서 유산균 음료의 경우, 자연상태에서 발효과정을 거쳐 만들어진 유산균을 활용하는 경우가 많습니다. 또는 자체 기술로 유산균을 캡슐로 보호하거나 음료와 알약을 동시에 섭취하도록 설계한 ‘이중 제형’인 경우가 많습니다.



액상형도 분말형과 유사하게 구강에서부터 위, 장으로 흡수되는 과정을 거치고 제형 특성상 흡수도 빠른데요. 아이, 노약자 등 캡슐이나 분말을 섭취하기 어렵다면 액상형이 적합할 수 있습니다.



젤리형


젤리형은 최근 더욱 그 종류가 다양해지고 있는 제형입니다. 젤리형은 제형 특성상 캡슐, 분말보다 더 구강에서 오래 머무르게 됩니다. 그만큼 구강에 유익균을 전달하기 용이하다는 장점이 있습니다.



여러 맛과 향을 담을 수 있어 기호성이 높고, 캡슐, 분말 제형에 낯선 어린이도 간식처럼 쉽게 즐길 수 있습니다. 가볍게 즐길 수 있다는 점에서 젤리형을 선호하는 성인들도 늘어나고 있는 추세죠.



신체 기관별 주요 유익균 종류



프로바이오틱스 제품으로 사용되는 가장 대표적인 박테리아는 락토바실러스와 비피도박테리아 2종이 있습니다. 유익균이 가지는 일반적인 효과들인 유해균 억제, 장벽막 강화, 대사작용, 면역조절 기능을 공통적으로 보이지만 균종에 따라 특징이 다르게 나타납니다.



락토바실러스균


인간의 역사와 오랫동안 함께한 균이며 프로바이오틱스균 중에 학술적으로, 상업적으로 가장 많이 이용됩니다. 천연항생물질을 형성하여 포도상구균, 살모넬라균과 같은 유해균을 억제하고 면역조절 능력이 있습니다. 또한 질염과 같은 여성질환에 효과적인 것으로 알려져 있습니다.



비피도박테리아균


건강한 장에 살고 있는 상주균으로, 비피도박테리아균의 수가 줄게되면 유해균의 수가 증가합니다. 면역 관련 물질의 형성을 자극하고, 향균물질을 형성하여 유해균을 억제하는 효과가 있습니다. 이 균은 유해균의 부착을 억제하며 유해균으로 인한 설사에도 도움을 줄 수 있습니다.



이 외에도 우리 몸 전반에 영향을 미치는 유익균은 어떤 것들이 있는지 참고하시기 바랍니다.



지금까지 살펴보았듯 유산균은 우리 몸 곳곳에 존재하고, 전신에 걸쳐 중요한 역할을 합니다. 물론 장에서 면역체계를 강화하는 데 도움을 주고 건강 전반에 긍정적인 영향을 미치는 역할이 크지만, 구강, 피부, 질 등 다양한 신체 부위에서의 역할도 존재한다는 점을 잊지 말아주세요. 오늘 정리한 내용들이 점차 다양해지는 기능성 유산균 시장에서 나만의 유산균을 찾는 데 도움이 되길 바랍니다.